Dante illustrato – Inferno, Canto V

Stavvi Minòs orribilmente, e ringhia (v. 4)
Stavvi Minòs orribilmente, e ringhia (v. 4)

Con la discesa nel secondo cerchio, Dante e Virgilio entrano nell’Inferno vero e proprio. All’ingresso si trova Minosse, il re di Creta. Trasformato in un demone mostruoso, che ringhia orribilmente, è dotato di una lunga coda, con la quale emette le sue sentenze. il numero dei giri che la coda fa intorno al suo corpo stabilisce in quale cerchio viene precipitata l’anima di turno.

La bufera infernal, che mai non resta, / mena li spirti con la sua rapina (vv. 31-32)
La bufera infernal, che mai non resta, / mena li spirti con la sua rapina (vv. 31-32)

Nel cerchio infernale, totalmente privo di luce, Dante è colpito dal suono di un mare in tempesta: qui, trascinati da una bufera senza fine, sono puniti i lussuriosi, che in vita si lasciarono trascinare dall’istinto e dalle passioni.

I’ cominciai: «Poeta, volontieri / parlerei a quei due che ’nsieme vanno, / e paion sì al vento esser leggeri» (vv. 73-75)
I’ cominciai: «Poeta, volontieri / parlerei a quei due che ’nsieme vanno, / e paion sì al vento esser leggeri» (vv. 73-75)

Nella folta schiera dei lussuriosi, Dante è attratto da una coppia di anime, strette insieme anche dopo la morte, che sembrano più lievi delle altre, ed esprime a Virgilio il desiderio di parlare con loro.

Amor condusse noi ad una morte: / Caina attende chi a vita ci spense (vv. 106-107)
Amor condusse noi ad una morte: / Caina attende chi a vita ci spense (vv. 106-107)

Le due anime scendono verso Dante, nel punto in cui il vento cessa brevemente di soffiare. Sono Francesca da Polenta e Paolo Malatesta, cognati celebri per il loro tragico amore, che li unì anche nella morte. Il signore di Rimini, Gianciotto, marito dell’una e fratello dell’altro, li sorprese e li uccise, ma per questo – dice Francesca – finirà in fondo all’Inferno, con i traditori dei parenti.

Quel giorno più non vi leggemmo avante (v. 138)
Quel giorno più non vi leggemmo avante (v. 138)

Superando il dolore del ricordo, Francesca rievoca il momento fatale in cui lei e Paolo scoprirono il loro amore. Leggevano insieme il racconto dell’amore di Lancillotto per Ginevra, «soli» e «sanza alcun sospetto», finché, sempre più avvinti nella storia, vennero sopraffatti dalla scena del bacio tra il cavaliere e la regina: fu allora che Paolo la «baciò tutto tremante».

E caddi come corpo morto cade (v. 142)
E caddi come corpo morto cade (v. 142)

Dante è vinto dal profondo turbamento per la storia di Paolo e Francesca e perde i sensi, cadendo come un corpo inanimato.

Le illustrazioni sono di Gustave Doré (1832-1883).

Inferno, Canto V

[Canto quinto, nel quale mostra del secondo cerchio de l’inferno, e tratta de la pena del vizio de la lussuria ne la persona di più famosi gentili uomini.]

Così discesi del cerchio primaio
giù nel secondo, che men loco cinghia,
e tanto più dolor, che punge a guaio.

Stavvi Minòs orribilmente, e ringhia:
essamina le colpe ne l’intrata;
giudica e manda secondo ch’avvinghia.

Dico che quando l’anima mal nata
li vien dinanzi, tutta si confessa;
e quel conoscitor de le peccata

vede qual loco d’inferno è da essa;
cignesi con la coda tante volte
quantunque gradi vuol che giù sia messa.

Sempre dinanzi a lui ne stanno molte;
vanno a vicenda ciascuna al giudizio;
dicono e odono, e poi son giù volte.

«O tu che vieni al doloroso ospizio»,
disse Minòs a me quando mi vide,
lasciando l’atto di cotanto offizio,

«guarda com’entri e di cui tu ti fide;
non t’inganni l’ampiezza de l’intrare!».
E ’l duca mio a lui: «Perché pur gride?

Non impedir lo suo fatale andare:
vuolsi così colà dove si puote
ciò che si vuole, e più non dimandare».

Or incomincian le dolenti note
a farmisi sentire; or son venuto
là dove molto pianto mi percuote.

Io venni in loco d’ogne luce muto,
che mugghia come fa mar per tempesta,
se da contrari venti è combattuto.

La bufera infernal, che mai non resta, 
mena li spirti con la sua rapina;
voltando e percotendo li molesta.

Quando giungon davanti a la ruina,
quivi le strida, il compianto, il lamento;
bestemmian quivi la virtù divina.

Intesi ch’a così fatto tormento
enno dannati i peccator carnali,
che la ragion sommettono al talento.

E come li stornei ne portan l’ali
nel freddo tempo, a schiera larga e piena,
così quel fiato li spiriti mali;

di qua, di là, di giù, di sù li mena;
nulla speranza li conforta mai,
non che di posa, ma di minor pena.

E come i gru van cantando lor lai,
faccendo in aere di sé lunga riga,
così vid’io venir, traendo guai,

ombre portate da la detta briga;
per ch’i’ dissi: «Maestro, chi son quelle
genti che l’aura nera sì gastiga?».

«La prima di color di cui novelle
tu vuo’ saper», mi disse quelli allotta,
«fu imperadrice di molte favelle.

A vizio di lussuria fu sì rotta,
che libito fé licito in sua legge,
per tòrre il biasmo in che era condotta.

Ell’è Semiramìs, di cui si legge
che succedette a Nino e fu sua sposa:
tenne la terra che ’l Soldan corregge.

L’altra è colei che s’ancise amorosa,
e ruppe fede al cener di Sicheo;
poi è Cleopatràs lussuriosa.

Elena vedi, per cui tanto reo
tempo si volse, e vedi ’l grande Achille,
che con amore al fine combatteo.

Vedi Parìs, Tristano»; e più di mille
ombre mostrommi e nominommi a dito,
ch’amor di nostra vita dipartille.

Poscia ch’io ebbi il mio dottore udito
nomar le donne antiche e ’ cavalieri,
pietà mi giunse, e fui quasi smarrito.

I’ cominciai: «Poeta, volontieri 
parlerei a quei due che ’nsieme vanno, 
e paion sì al vento esser leggeri».

Ed elli a me: «Vedrai quando saranno
più presso a noi; e tu allor li priega
per quello amor che i mena, ed ei verranno».

Sì tosto come il vento a noi li piega,
mossi la voce: «O anime affannate,
venite a noi parlar, s’altri nol niega!».

Quali colombe dal disio chiamate
con l’ali alzate e ferme al dolce nido
vegnon per l’aere dal voler portate;

cotali uscir de la schiera ov’è Dido,
a noi venendo per l’aere maligno,
sì forte fu l’affettuoso grido.

«O animal grazioso e benigno
che visitando vai per l’aere perso
noi che tignemmo il mondo di sanguigno,

se fosse amico il re de l’universo,
noi pregheremmo lui de la tua pace,
poi c’hai pietà del nostro mal perverso.

Di quel che udire e che parlar vi piace,
noi udiremo e parleremo a voi,
mentre che ’l vento, come fa, ci tace.

Siede la terra dove nata fui
su la marina dove ’l Po discende
per aver pace co’ seguaci sui.

Amor, ch’al cor gentil ratto s’apprende 
prese costui de la bella persona 
che mi fu tolta; e ’l modo ancor m’offende.

Amor, ch’a nullo amato amar perdona, 
mi prese del costui piacer sì forte, 
che, come vedi, ancor non m’abbandona.

Amor condusse noi ad una morte: 
Caina attende chi a vita ci spense». 
Queste parole da lor ci fuor porte.

Quand’io intesi quell’anime offense,
china’ il viso e tanto il tenni basso,
fin che ’l poeta mi disse: «Che pense?».

Quando rispuosi, cominciai: «Oh lasso,
quanti dolci pensier, quanto disio
menò costoro al doloroso passo!».

Poi mi rivolsi a loro e parla’ io,
e cominciai: «Francesca, i tuoi martìri
a lagrimar mi fanno tristo e pio.

Ma dimmi: al tempo d’i dolci sospiri,
a che e come concedette Amore
che conosceste i dubbiosi disiri?».

E quella a me: «Nessun maggior dolore
che ricordarsi del tempo felice
ne la miseria; e ciò sa ’l tuo dottore.

Ma s’a conoscer la prima radice
del nostro amor tu hai cotanto affetto,
dirò come colui che piange e dice.

Noi leggiavamo un giorno per diletto
di Lancialotto come amor lo strinse;
soli eravamo e sanza alcun sospetto.

Per più fiate li occhi ci sospinse
quella lettura, e scolorocci il viso;
ma solo un punto fu quel che ci vinse.

Quando leggemmo il disiato riso
esser basciato da cotanto amante,
questi, che mai da me non fia diviso,

la bocca mi basciò tutto tremante.
Galeotto fu ’l libro e chi lo scrisse:
quel giorno più non vi leggemmo avante».

Mentre che l’uno spirto questo disse,
l’altro piangea; sì che di pietade
io venni men così com’io morisse.

E caddi come corpo morto cade.

 

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