Cinquecento #2. Le guerre di religione e la Controriforma cattolica

Altre Chiese protestanti

La Riforma protestante di Lutero si diffuse dalla Danimarca alla Svezia, spesso con l’appoggio dei re. In Inghilterra il re Enrico VIII si distaccò dalla Chiesa cattolica (1543) e si dichiarò capo di una nuova Chiesa, la Chiesa Anglicana.

Grandi predicatori diffusero in altre parti d’Europa la religione protestante: il più importante fu Giovanni Calvino. Egli a Ginevra, in Svizzera, organizzò una repubblica severamente basata sui principi della nuova religione.

Hans Holbein il Giovane, Ritratto di Enrico VIII (1539-41)
Hans Holbein il Giovane, Ritratto di Enrico VIII (1539-41)

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Da Carlo V a Filippo II

Carlo V, svanito il sogno di regnare su un’Europa unita nella religione, nel 1555 rinunciò al trono. Suo fratello Ferdinando I ereditò titolo imperiale e territori austriaci, suo figlio Filippo II ereditò Spagna, Fiandre, territori italiani e colonie americane. Seguendo l’esempio del padre, Filippo II si impegnò nella lotta contro i Turchi e nel 1571 li sconfisse nella battaglia navale di Lepanto. I Turchi da allora dominarono solo la parte orientale del Mediterraneo.

Paolo Veronese, Allegoria della battaglia di Lepanto (1571)
Paolo Veronese, Allegoria della battaglia di Lepanto (1571)

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Guerre di religione in Europa

Il calvinismo si diffuse in Francia e nelle Fiandre. In Francia ci fu una vera e propria guerra civile tra cattolici e ugonotti (così erano chiamati i calvinisti francesi) che furono sterminati. Nelle Fiandre gli abitanti del nord si ribellarono a Filippo II con lo scopo di creare una repubblica calvinista. Dopo una lunga guerra conquistarono l’indipendenza e crearono la Repubblica delle Province Unite, oggi Olanda. Le regioni del sud, oggi Belgio, rimasero cattoliche e fedeli al re.

Tiziano, Ritratto di Filippo II, (1555 ca.)
Tiziano, Ritratto di Filippo II (1555 ca.)

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La Controriforma cattolica

Solo l’Italia e la Spagna avevano evitato guerre di religione; da qui partì un movimento di rinnovamento della religione cattolica che gli storici hanno chiamato Controriforma. Con il Concilio di Trento (1545-1563) si riaffermarono i principi della religione cattolica e si stabilì che solo la Chiesa può interpretare le Sacre Scritture. I vescovi tornarono a vivere nelle loro sedi; i preti furono preparati in scuole speciali, i seminari; la cura delle anime e l’insegnamento del Vangelo divennero nuovamente il compito centrale della Chiesa.

Della Controriforma fece parte anche la repressione. Il Sant’Uffizio o tribunale dell’inquisizione romana, chiamato allora Congregazione della sacra romana e universale Inquisizione, giudicava le persone sospette di eresia. Molti protestanti italiani, per salvarsi, furono costretti a scappare. Fu creato l’Indice dei libri proibiti che vietava la lettura dei testi considerati eretici. Migliaia di donne, anche nei paesi protestanti, furono condannate al rogo o impiccate perché considerate streghe.

Veronese, Cena a casa di Levi (1573) Dipinto inquisito dal Tribunale del Sant'Uffizio (originariamente il titolo dell'opera era L'ultima cena...)
Paolo Veronese, Cena a casa di Levi (1573)
Dipinto inquisito dal Sant’Uffizio: il tribunale non gradì il punto di vista innovativo dell’autore il quale, all’alternativa di modificare l’opera stessa, preferì adattarle un nuovo titolo (originariamente il titolo dell’opera era L’ultima cena!)

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…e dopo aver ripassato, mettiti alla prova!

Rispondi alle seguenti domande
  1. Contro chi si allearono molti principi tedeschi?
  2. Chi sconfisse i Turchi nella battaglia di Lepanto?
  3. Che cosa fece il re d’Inghilterra Enrico VIII?
  4. Che cosa organizzò Calvino a Ginevra?
  5. Quali territori si ribellarono a Filippo II?
  6. Che cosa fece il Concilio di Trento?
Vero o falso?
  1. Nel 1555 Carlo V rinunciò al trono.
  2. Calvino diffuse la religione protestante in Svizzera.
  3. Le regioni del sud delle Fiandre, oggi Belgio, divennero calviniste.
  4. La Controriforma partì da Italia e Spagna.
  5. Migliaia di donne, solo nei paesi cattolici, furono condannate al rogo.
Sai spiegare il significato dei seguenti termini?
  • Chiesa Anglicana
  • Calvinismo
  • Ugonotti
  • Inquisizione
  • Controriforma
  • Seminari
  • Repubblica
  • Guerra civile
  • Concilio
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