Seicento #1. Le monarchie assolute

Spagna

Con Filippo II d’Asburgo (1556-1598), il più potente re d’Europa, la Spagna divenne un regno ben organizzato, grazie ad una burocrazia moderna ed efficiente. Fu però sconfitta più volte e nel 1588 la sua flotta fu distrutta dall’Inghilterra. I nobili spagnoli, abituati ad avere immense ricchezze dalle colonie, non erano interessati a migliorare l’agricoltura né altre attività: ebbe inizio per la Spagna un lungo periodo di decadenza.

Philippe-Jacques de Loutherbourg, La sconfitta dell'Invincibile Armada (1796)
Philippe-Jacques de Loutherbourg, La sconfitta dell’Invincibile Armada (1796)

Per approfondire…

La situazione della penisola italiana nel Seicento

Ugualmente l’Italia, dominata dalla Spagna, ebbe nel Seicento un periodo di decadenza, anche perché la monarchia spagnola impose tributi pesantissimi. D’altra parte le repubbliche di Genova e di Venezia erano in decadenza da quando il traffico commerciale si era spostato dal Mediterraneo all’Atlantico. Ai confini con la Francia invece si rafforzava il ducato di Savoia che si era esteso fino al Piemonte.

italia600
L’Italia nel XVII secolo

Paesi Bassi

Le Province Unite d’Olanda, l’unica repubblica fiorente nel secolo delle monarchie assolute, produssero la civiltà più avanzata del Seicento europeo. Conquistata con una lunga guerra l’indipendenza dalla Spagna, gli Olandesi diventarono i primi nel commercio internazionale con le Americhe e le Indie e crearono un grande impero coloniale. La società olandese fu la più democratica e tollerante dell’epoca.

Rembrandt, Sei sindaci dei drappieri di Amsterdam (1662)
Rembrandt, Sei sindaci dei drappieri di Amsterdam (1662)

Per approfondire…

Francia

Nel Seicento in Francia i re raggiunsero tre obiettivi:

  1. la pacificazione religiosa
  2. il rilancio economico
  3. il rafforzamento della monarchia

La Francia diventò una monarchia assoluta (dal latino a legibus soluta = ‘sciolta dalle leggi’) perché il re era libero da ogni controllo, anche da parte dei nobili. Le province francesi erano amministrate dagli «intendenti», funzionari che obbedivano al re.

Luigi XIV, il Re Sole (1643-1715) fu il simbolo dell’assolutismo e durante il suo regno la Francia divenne lo Stato politicamente più importante.

Louis-xiv-lebrunl
Charles Le Brun, Ritratto di Luigi XIV, re di Francia (1661)

Per approfondire…

Inghilterra

Durante il regno di Elisabetta I (1558-1603) si svilupparono l’agricoltura, la produzione dei panni di lana, il commercio. Dopo la vittoria sulla Spagna le navi inglesi dominarono l’Atlantico e cominciò l’esplorazione delle coste americane e asiatiche.

In Inghilterra il re governava insieme al Parlamento, formato da due Camere, la Camera dei Lords e quella dei Comuni. I membri della Camera dei Lords erano scelti dal re, quelli della Camera dei Comuni erano eletti dai sudditi benestanti.

Morta Elisabetta I seguì un periodo di rivoluzioni: aristocratici, borghesi e contadini si unirono per impedire che i re trasformassero l’Inghilterra in una monarchia assoluta. Alla fine, nel 1689, il re Guglielmo III firmo la «Dichiarazione dei diritti del Parlamento», impegnandosi a riconoscere le leggi approvate dal Parlamento. Nacque quindi la prima monarchia costituzionale.

George Gower, Elisabetta I (1588) Il ritratto di Elisabetta fu dipinto intorno al 1588 per commemorare la disfatta dell'Invincibile Armata. Elisabetta tiene la mano sul globo, simbolo di autorità, mentre sullo sfondo è raffigurato l'evento
George Gower, Elisabetta I (1588)
Il ritratto di Elisabetta fu dipinto intorno al 1588 per commemorare la disfatta dell’Invincibile Armata. Elisabetta tiene la mano sul globo, simbolo di autorità, mentre sullo sfondo è raffigurato l’evento

Per approfondire…

La Guerra dei trent’anni

Dal 1618 al 1648 la Germania, divisa in tante parti, fu insanguinata da una guerra lunghissima. Nata da motivi religiosi, principi cattolici contro principi protestanti, la guerra coinvolse tutte le principali monarchie europee. La pace di Westfalia portò in Europa un nuovo equilibrio.

L'Europa dopo la pace di Westfalia (1648)
L’Europa dopo la pace di Westfalia (1648)

Per approfondire…

…e dopo il ripasso, mettiti alla prova!

Rispondi alle seguenti domande
  1. Da chi fu distrutta nel 1588 la flotta spagnola?
  2. Quale Stato si rafforzava in Italia?
  3. Nel secolo delle monarchie assolute quale fu l’unica repubblica fiorente?
  4. Da chi erano amministrate le province francesi?
  5. Cosa avvenne dopo la morte della regina Elisabetta?
  6. Quale paese fu insanguinato dalla Guerra dei trent’anni?
Vero o falso?
  1. I nobili spagnoli migliorarono l’agricoltura e le altre attività.
  2. L’Italia nel Seicento ebbe un periodo di decadenza.
  3. Gli Olandesi crearono un grande impero coloniale.
  4. Quella francese diventò una monarchia costituzionale.
  5. In Inghilterra il re governava da solo.
  6. I membri della Camera dei Lords erano eletti dai sudditi.
Sai spiegare il significato dei seguenti termini?
  • monarchia assoluta
  • monarchia costituzionale
  • repubblica
  • burocrazia

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...